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李家立課題組解析環形RNAs在腦衰老中的生物學作用
2020-07-21 來源:表觀遺傳與神經退行性疾病學科組 作者:
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  大脑衰老的生物学机理十分复杂,受到遗传、年龄和环境等多个因素的调控和影响,其中随年龄和环境等因素而变化的表观遗传调控被认为是重要的调控环节之一。基因组中大约90% DNA 都具有转录活性,但其中仅有1.5%的基因能够编码蛋白质,而环状非编码RNAs (circRNAs)即属于不具有编码功能的非编码RNAs范畴。近年来,越来越多的研究证据揭示circRNAs 介导的表观遗传调控在机体的诸多生命过程和许多疾病,特别是衰老相关的慢性疾病的发生和发展过程中可能发挥重要的作用。同时有研究发现circRNAs 在哺乳动物脑内神经元中的呈现非常丰富的表达和动态变化,但其在脑内的功能——特别是灵长类动物大脑发育和衰老过程中的表达变化和潜在的生物学功能——仍属未知。

  2020年7月17日,正规彩票网站/北京大学研究员李家立课题组在Nature Communications上发表了题为“CircGRIA1 shows an age-related increase in male macaque brain and regulates synaptic plasticity and synaptogenesis”的論文。

  李家立实验室长期从事脑衰老生物学机制研究。在先前的工作中,研究人员通过生物信息学和RNA原位杂交检技术,检测分析了猕猴衰老过程中不同脑区circRNAs 动态表达变化的特征。研究发现,脑特异性circRNAs 呈现出高度的区域、性别和年龄表达差异性。circRNAs 和 mRNAs 之间存在多重的正相关和负相关调控关系。生物学功能计算模拟演示结果表明,circRNAs 和 mRNAs 之间表达变化相关性可能对衰老过程中脑结构和功能变化具有重要调控作用(Cell Discov., 2018, 4: 48 https://www.nature.com/articles/s41421-018-0050-1)。

  尽管circRNAs在哺乳动物的大脑中具有丰富的表达,同时也展现出动态的表达变化,但是它们是否与大脑衰老的发生发展有密切联系,目前仍然未知。在上述工作基础上,研究人员发现:circGRIA1,一个由兴奋性氨基酸受体-AMPA受体亚基Gria1基因衍生的circRNA亚型,在雄性猕猴脑内多个脑区呈现显著地增龄性表达升高;而且与Gria1 mRNA表达水平有明显的负相关。进一步检测发现circGRIA1除了少部分表达分布在神经元胞浆和突触附近外,其主要分布于神经元的细胞核中,并发现其能够与Gria1基因启动子区域有相互作用,通过顺式作用调控Gria1 mRNA表达。体外和体内操纵circGRIA1表达能够负性调节Gria1 mRNA和蛋白质水平,敲低circGRIA1可显著地改善老年雄性猕猴海马神经元的突触可塑性及突触再生。上述研究结果揭示了脑内特异性circRNAs动态表达和生物学作用参与了大脑衰老过程。相关研究发现也为进一步认识和理解灵长类动物复杂的大脑结构和功能,寻找参与脑衰老进程的调控因子提供了新证据,也为探索衰老相关神经疾病的机理和干预措施提供了参考。

  李家立研究员为该論文通讯作者,昆明动物研究所博士研究生徐开宇、实验师张莹和北京大学博士研究生熊婉迪为该論文的共同第一作者,该工作同时得到昆明动物研究所胡新天研究员和郑永唐研究员、武汉生命之美公司张翼博士和陈栋博士、生物化学与细胞生物学研究所陈玲玲研究员的大力帮助。  

  上述研究得到國家自然科學基金委和科技部973等的資助。該項研究工作依托昆明動物研究所承擔建設的“模式動物表型與遺傳研究國家重大科技基礎設施(靈長類)”開展。該設施將對靈長類動物表型與遺傳型進行系統研究,連續、快速、精准、標准化、規模化和自動化地獲取信息與分析,客觀描述、深入解析生命現象變化中的表型與內在的遺傳關系,對生命科學與醫藥健康領域研究具有潛在重要意義。

   

  相關鏈接: https://www.nature.com/articles/s41467-020-17435-7. 

 

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